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學習關懷與包容的聖誕節
文/陳思穎 

來美國華府(Washington D.C.)念國際關係已經有一年多的時間了,我想先對我現在所在的地方做一個簡單的介紹:華府是美國的政治首都,因為地處國際政治重心,在此不乏感受到不同的民族文化對立與融合、立場衝突與人道關懷交流間的火花。例如協助開發中國家經濟建設的世界銀行(World Bank)、國際貨幣基金組織(IMF),各種宗教組織(Samaritan's Purse, Make a Wish),提供海外人道救援的倡議與協助,綠色和平組織(這個大家應該都不陌生),其中更不用說有數不清的國際政策研究智庫(CSIS, Center of Foreign Relations)舉辦中國等政策剖析座談,提供一個讓公民社會了解政府及學術研究分析及校正之後的資訊交流平台,我們可以堅持自己的意見,但也希望能夠做到尊重不同的聲音與想法。在這個政治與學術色彩濃厚的地方,我本來對「菸酒生」的聖誕節也沒有多做任何體驗的想法。

幸運的是,許多NGO、INGO(國際無政府組織)機構會接受志工一起參與各自舉辦的活動,如舉辦公民社會講座的場地志工、讓有興趣的民眾有機會接觸該機構的運作與研究內容;另外,特別在每年的聖誕節,華府市中心的大草原(the mall)上,都會有(號稱)全華府最大顆的聖誕樹(National Tree)點燈與展示活動(這個大草原不是一般的大草原,草原前方面對白宮,左連林肯紀念中心,在草原右邊的盡頭是國會,National Tree就在這三個地標的中心),也會在各大平台招募活動志工一起加入聖誕樹點燈的行列。

去年寒假時我便參與了幫忙聖誕樹會場的導覽志工,協助大家了解聖誕樹的意涵與問題解答。志工督導很細心地跟我解說聖誕樹這94年的歷史:National Tree點燈儀式為了紀念美國的戰爭與和平、美國人民的讚頌與哀歌,並且聖誕樹旁邊往往會被一群小聖誕樹圍繞,每顆小聖誕樹點綴著來自美國各州的小朋友或社區住民彩繪與祝福,象徵人民們齊聚一堂來見證和平與公民社會演進過程;後來的那天下午,陸陸續續也有小童軍們來幫忙整理活動場地和發放傳單(有沒有順便募款我就不得而知了)。我很喜歡這樣的活動概念,不只是透過彩繪聖誕樹讓社區、學生或童軍們參與紀念活動,讓來自各地的人看見不同的想法,也讓這些孩子知道聖誕樹點燈儀式象徵的背後含意。

在聖誕樹展演的期間,我與台灣青年恩萱剛好遇到在美國倡議台灣權利的NGO組織FAPA(台灣人公共事務協會)在現場邀請民眾參與點亮台灣的打卡活動,當然現場也不乏許多NGO也會藉著與主辦單位合作的過程中邀請參與的人們一起關注各種環境、兒童福利等議題,但在海外仍看到許多人為自己的國家努力發聲,仍然是非常感動的。

華府的聖誕節,雖然沒有明顯的宗教色彩,但我感覺到的是濃厚的人文關懷與沒有排他性的公民社會參與機會,每個人都可以盡一份自己的心力,為需要的族群發聲,也不會因為是小孩子就被認定是只能在學校辦活動爾爾。讓我想到保羅寫給提摩太的書信中說的,「不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都做信徒的榜樣。」聖誕節之際,讓我們在各地總要提醒自己,不要叫人小看自己年輕,神把我們放在這些位子,是要讓我們用自己的聲音與行為去活出耶穌的樣式。


發佈日期:2016-12-14

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